Helikobakteeri

Vaikka helikobakteerin esiintyvyys länsimaissa on laskussa, edelleen noin 15–20 %:lla suomalaisista on helikobakteeri-infektio. Moni kantaa bakteeria tietämättään, sillä infektio on usein oireeton.

Helikobakteeri aiheuttaa aina tulehduksen mahan limakalvolla. Aluksi kehittyy pinnallinen gastriitti, joka hoitamattomana muuttuu krooniseksi ja vuosien kuluessa saattaa johtaa mahalaukun limakalvon surkastuman eli atrofisen gastriitin kehittymiseen.

Mahalaukun limakalvon surkastuma aiheuttaa hapottoman mahan. Se lisää mahasyövän riskiä pahimmassa tapauksessa noin 90-kertaiseksi. Hapoton maha voi myös aiheuttaa B12-vitamiinin, useiden hivenaineiden ja joidenkin lääkeaineiden imeytymishäiriön.